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Qui n'a jamais rêvé de naviguer parmi les étoiles ? Mon équipage et moi-même souhaitons partager avec vous notre passion pour la science-fiction en vous invitant à voyager à bord de ce grand navire de l'imaginaire… Bonne visite, votre capitaine

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Base Vénus

1. Point de Rupture / 2. Maelström / 3. Cache-cache / 4. Méduse / 5. La Lune de Diamant / 6. Les Lumineux



Article rédigé par le 05/02/2017
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Base Vénus est une série de six romans écrits par Arthur C. Clarke et Paul Preuss. Il s'agit d'un cycle cohérent, à lire dans l'ordre et de préférence à la suite. Ces romans ont d'ailleurs été écrits rapidement à la suite les uns des autres, avec publication entre 1987 et 1991.

Ils décrivent les aventures de Sparta, alias Ellen Troy, une jeune femme à la recherche de son identité, de ses parents, et d'une mystérieuse culture extraterrestre ayant jadis colonisé le système solaire et influencé l'évolution humaine.


1. Point de Rupture

Base Vénus
Quelque part dans le Colorado, un sanatorium abrite une jeune femme étrange. Elle s'appelait Linda, mais elle se reconnaît mieux sous le nom de SPARTA, l'acronyme d'un programme de recherche secret visant à développer les capacités humaines et dont elle fut le principal cobaye. Mais Sparta n'est plus que l'ombre d'elle-même. La société secrète qui a mené ces expériences la tient sous sa coupe, privée de mémoire, presque à l'état de zombie. Et face à cet échec patent, les membres de cette société envoient un meurtrier pour en finir avec elle. Mais un médecin compatissant décide d'aider Sparta en lui injectant le remède à son mal, ce qui lui rendra progressivement la mémoire et ses capacités surhumaines. Sparta s'échappe, le médecin est tué et les Prophètes du Libre Esprit se mettent à sa recherche.

Commence alors une incroyable course-poursuite. Sparta se crée une nouvelle identité : Ellen Troy. Elle se fait engager au Bureau de Contrôle Spatial où elle gravit les échelons et devient enquêtrice. Mais un jour, deux événements dont tout basculer. Dans la rue, elle croise par hasard Blake Redfield qui, comme elle, était un cobaye du projet d'intelligences multiples. Il tente de la contacter mais elle lui échappe. Il n'aura alors de cesse de la retrouver. Le second événement, c'est un accident sur un cargo spatial qui l'amènera sur Vénus, au beau milieu d'un noeud de vipères où les Prophètes tentent de s'emparer de mystérieuses plaques gravées d'origine extra-terrestre.

2. Maelström

Base Vénus
A Port-Hespérus, en orbite autour de Vénus, Blake a finalement retrouvé Linda/Sparta/Ellen. Mais un nouvel incident les sépare. Blake retourne sur Terre où il tente d'infiltrer le Libre Esprit. Il y parvient mais est démasqué et sa vie sera en danger. De son côté, Ellen Troy est chargée de sauver des archéologues sur la surface brûlante et toxique de Vénus. Elle n'y parvient que pour être rappelée sur Terre puis envoyée sur la Lune. Là, elle doit enquêter sur une affaire étrange : une tentative de meurtre par sabotage de la catapulte spatiale, avec en toile de fond un trafic de drogues et toujours les fameux Prophètes. Pris dans un maelström d'événements, Sparta et Blake finiront par déjouer les plans de leurs adversaires et se retrouver. Mais Ellen commence à faire parler d'elle et à attirer l'attention...

3. Cache-cache

Base Vénus
Un meurtre a été commis sur Mars, en relation avec le vol d'un plaque gravée extra-terrestre, un objet unique prouvant que la fameuse Culture X pouvait voyager dans l'espace. Le Bureau de Contrôle Spatial envoie son meilleur élément : Ellen Troy, accompagnée d'un assistant civil, son ami Blake Redfield.

A leur arrivée sur Mars, ils décident de se séparer et de mener les enquêtes à leurs manières. Blake prend une identité d'emprunt et se fait passer pour un ouvrier afin d'infiltrer les syndicats et la pègre locale. Il en profite pour pratiquer un de ses hobbies : le sabotage par explosion... Ellen, de son côté, suit la procédure, interroge suspects et témoins et tombe un peu par hasard sur un autre membre du projet d'Intelligences Multiples : Sayeed. Il la reconnaît, et décide de l'aider, mais leur planeur est saboté par une décharge EM et doit faire un atterrissage d'urgence. L'explosion EM a également endommagé les systèmes internes secrets de Sparta, et elle est inconsciente. Au même moment, Blake traverse Tharsis dans un convoi mais est démasqué. S'engage alors une partie de cache-cache et une course contre la montre qui ramènera tout le monde à Labyrinth City. Ellen élucide l'affaire, apprend où se trouve la plaque et part seule dans une fusée pour rejoindre l'orbite de Mars et la plaque avant les pirates de l'espace.

4. Méduse

Base Vénus
Les Prophètes du Libre  Esprit veulent contacter les extraterrestres qu'ils vénèrent, et dont ils pensent qu'ils se cachent sur Jupiter. Le projet Sparta ayant échoué, ils ont préparé un autre émissaire : Falcon, un ancien aérostier qui a failli perdre la vie dans un accident et dont ils ont fait un Cyborg.

Parallèlement, Ellen et Blake se reposent dans une résidence du BCS, qui semble en savoir bien plus long sur toute l'histoire qu'ils ne le pensaient. Mais le commandant, le supérieur d'Ellen, manoeuvre pour séparer les deux jeunes gens. Blake doit s'enfuir et tentera ensuite de retrouver Ellen, qui a disparu et se cache sous une nouvelle identité fictive. C'est en orbite autour de Jupiter que se jouera le grand final. Les nuages de la géante gazeuse cachent bien des mystères et des surprises !

5. La Lune de Diamant

Base Vénus
Les choses s'emballent ! Blake est envoyé en mission du Ganymède afin d'y assister le Pr Forster et son équipe. Dans l'ombre, ce sont les parents de Linda/Sparta/Ellen qui tirent les ficelles. Quant à la principale intéressée, elle est encore tiraillée entre ses multiples identités, son désir de découvrir la vérité et les manipulations dont elle est la proie. Un nouveau personnage se dresse sur leur route : le Pr Mays, un obscur scientifique devenu célèbre suite à ses révélations complotistes dans une série de documentaires.

Tous ont un objectif commun : Amalthée, une lune de Jupiter qui est devenue très active depuis la rencontre avec les méduses de Jupiter. Cette petite lune se réchauffe, et la glace qui la compose fuit dans l'espace au travers de geysers. Au centre se cache un objet mystérieux. Peut-être le fameux Pancréateur vénéré par les Prophètes du Libre Esprit ?

6. Les Lumineux

Base Vénus
Amalthée a révélé son vrai visage, celui d'un vaisseau-monde emplit d'eau où des extraterrestres de diverses races se sont donnés une mission : sauver la vie sur Vénus il y a trois milliards d'années. Le vaisseau fonce donc vers un trou noir qui lui permettra de voyager dans les temps. Les passagers humains, bien souvent involontaires, se retrouvent embarqués dans des aventures extraordinaires qui les font voyager dans l'espace, de Vénus aux confins du système solaire en passant par Mars et un retour sur Terre, et dans le temps sur des périodes colossales aussi bien qu'à l'âge du bronze.

Les extraterrestres qui ont colonisé Vénus sont divisés en deux factions : conservateurs et novateurs, qui ne peuvent qu'entrer en conflit, surtout quand le Pr Mays se révèle être l'ancien chef des Prophètes du Libre Esprit. Blake et Ellen, de leur côté, semblent de plus en plus distants, de moins en moins humains...

Fiche de lecture

Au cours de ces six romans, qui doivent idéalement se lire à la suite les uns des autres, on suit donc les aventures d'une héroïne, Sparta, et de son acolyte Blake Redfield. Sparta, alias Linda le prénom donné par ses parents disparus, alias Ellen Troy inspectrice du Bureau du Contrôle Spatial, a subi des expériences qui en font une plus-qu'humaine. Un processus similaire mais moins intrusif a été appliqué à Blake. Ensemble, ou chacun de leur côté, ils enquêtent sur des phénomènes liés : d'étranges meurtres et accidents sur Vénus, la Lune et Mars, une secte ésotérique, des reliques extraterrestres et la disparition des parents de Sparta.

Chaque roman se lit comme une histoire complète, mais intimement reliée aux autres. On y retrouve souvent les mêmes personnages, même si c'est parfois sous d'autres noms, ce qui permet d'approfondir leurs caractéristiques. Malgré tout, j'ai parfois eu du mal à comprendre certaines réactions, voire à m'émouvoir du sort de l'héroïne. Finalement, c'est le second héros qui est le plus attachant. Mais c'est probablement lié à la nature même de l'héroïne.

Les scénarios sont plutôt bien ficelés, mêlant enquête policière, quête ésotérique et complots interplanétaires. L'ambiance est Hi-Tech. On se trouve dans la seconde moitié du XXIème siècle. L'humanité parcourt le système solaire mais ne le maîtrise pas encore totalement. On est quelque part entre Da Vinci Code et Total Recall. Base Vénus est un cycle écrit entre certains épisodes de Rama. Et ça se sent ! Il y a dans les deux sagas des points communs, des thèmes redondants, même si celui-ci est basé sur des nouvelles plus anciennes auxquelles Preuss a souhaité donner un cadre cohérent.

Ça se lit aisément, le style est fluide est précis. Il y a la patte de Clarke. Mais en même temps, j'ai trouvé certains points frustrants. Je suis fan de xéno-archéologie et je trouve qu'on aurait pu avoir plus de détails dans ce domaine précis. J'ai aussi trouvé que les missions de Ellen Troy Sparta tombaient trop à pic, même si cela s'explique plus tard. J'ai trouvé ça meilleur que lors de ma première lecture dans les années 90, mais il faut bien dire qu'à l'époque je n'avais pas pu les lire dans le bon ordre tant certains étaient difficiles à trouver.


Maestro *
A bord du Galion, j'occupe la fonction de naturaliste. J'observe, j'analyse et quand mes petits... En savoir plus sur cet auteur


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